De nadelen van zelfrijdende auto's

Door Silvos op woensdag 11 februari 2015 15:39 - Reacties (33)
Categorie: -, Views: 9.591

Naar aanleiding van het recente artikel over zelfrijdende vrachtwagens op tweakers vond ik het tijd om hier eens een blog over te schrijven (http://tweakers.net/nieuw...-nederlandse-snelweg.html). Steeds vaker verschijnen er artikelen op tweakers over zelfrijdende auto's, wat op zich logisch is gezien de doelgroep van tweakers. Echter vaak zie je daarbij in de reacties erg uitgesproken meningen waarom zelfrijdende auto's wel of niet succesvol zouden zijn. Ik wil een analyse maken over een aantal obstakels die in mijn ogen niet of niet duidelijk benoemd worden;

Ik wil hier wel twee kanttekeningen bij plaatsen. Allereerst ben ik zelf een liefhebber van autorijden en heb ik daarnaast ook een vrachtwagen rijbewijs. Ik probeer objectief te zijn maar wellicht is dit niet altijd het geval en ik wil ook benadrukken dat ik wel degelijk te voordelen van zelfrijdende auto's inzie. Ze zijn efficiŽnter in het verkeer, maken waarschijnlijk minder fouten, besparen mensen tijd en zorgen voor een minder grote noodzaak om zelf een auto te bezitten.

De nadelen;
*Vervangingstijd van het wagenpark.
Een gemiddelde auto heeft een levensduur van circa 20 jaar. Op dit moment zijn er nog geen volledige zelfrijdende auto's commercieel beschikbaar, dat betekend dat alle nieuwe auto's die op dit moment van de band afrollen nog niet zelf rijdend zijn. Een overgroot deel is zelfs nog niet elektrisch. Een technologie/trend die al veel langer beschikbaar is dan zelfrijdende auto's. Natuurlijk zullen binnen relatief korte tijd zelfrijdende auto's beschikbaar komen in het luxe segement (denk aan duurdere wagens van merken als audi of BMW). Maar het vervangen van het wagenpark gaat pas serieus doorwerken op het moment dat ook auto's in het goedkopere segement zelfrijdend worden. Denk aan bijvoorbeeld een citroen C1 of een toyota Aygo. Voor dat deze geavanceerde technologie betaalbaar en breed beschikbaar is zijn we 10-20 jaar verder + de vervangingstijd betekend dat een minimale overgangsperiode van 30-40 jaar waarin zelfrijdende auto's en gewone auto's naast elkaar rijden. Natuurlijk valt hier met subsidies en belastingvoordeel nog wel wat winst te behalen maar deze termijn zal niet veel korter worden.

*Slijtage
Hoe gaan zelfrijdende systemen om met slijtage van het voertuig. Hoe wordt geanticipeerd op bijvoorbeeld slijtende remmen, ophanging en banden. Natuurlijk valt deze slijtage met zeer geavanceerde systemen te meten maar in de praktijk zal een systeem waarschijnlijk werken met schattingen.

*Synergie menselijke bestuurders
Dit is een groot punt in navolging op de vervangingstijd van het wagenpark is het feit dat er een significante periode is waarin menselijke bestuurders en zelfrijdende auto's zich naast elkaar op de weg bevinden. Dit is een groot nadeel voor zelfrijdende auto's aangezien menselijke bestuurders zich onvoorspelbaar kunnen gedragen. Een systeem zou bijvoorbeeld kunnen redeneren dat bij een naderend ongeluk uitwijken naar links de beste optie is. Op het moment dat een menselijke bestuurder echter uit paniek het stuur omgooit ontstaat alsnog een ongeluk. De vraag is dan wie er verantwoordelijk is aangezien beide voertuigen nou juist een ongeluk probeerde te voorkomen. Maar ook dagelijkse zaken zoals bumperkleven, afsnijden en hardrijden zijn zaken waarmee een computersysteem op een drukke weg zonder veel bewegingsruimte weinig raad zal weten. Een nog groter nadeel is de periode waarin zelfrijdende auto’s worden geproduceerd waarbij menselijk ingrijpen mogelijk is. Juist op het moment dat er sprake is van een dreigende situatie zal iemand die geen input hoeft te geven bij een paniekreactie tonen waardoor juist zelfrijdende auto’s met menselijk ingrijpen bij ongelukken betrokken kunnen raken.

*Verzekeringskwesties
Wie is aansprakelijk bij een ongeluk? De bestuurder van de zelfrijdende auto, de gewone auto, de producent van de auto of de producent van het systeem in de auto. Dit is lastig te beantwoorden en zal gaan leiden tot vragen en discussies.

*Wildgroei van technieken
Een ander punt is de wildgroei van technieken. Je krijgt straks zelfrijdende auto’s met camerasensors, versies met optische sensors, versies waar gebruikers input noodzakelijk is. Varieerend van input bij een naderend ongeluk tot input bij bepaalde weersomstandigheden. Het grote voordeel van zelfrijdende auto’s is dat ze in grote mate op elkaar zouden kunnen anticiperen. Echter bij het gebruik van veel verschillende systemen zal dit voordeel teniet gedaan worden. Doordat er eerst een standaardtechniek moet komen zal de vervangingstijd nog verder oplopen.

*Wetgeving en tegenstanders
Een ander belangrijk punt is wetgeving. Niet alleen zullen veelal trage politieke bewegingen zelfrijdende auto’s op grote schaal moet goedkeuren, daarnaast zijn er ook voldoende partijen gebaat bij het tegenwerken van de ontwikkeling van zelfrijdende auto’s. Denk hierbij aan beroepsgroepen die hier hun broodwinning uithalen (taxichauffeurs, privechauffeurs, vrachtwagenchauffeurs, postbezorgers etc). Maar ook commerciele partijen zoals autoschadebedrijven (minder omzet door minder schades) en brandstofproducenten die minder omzet maken door verminderd brandstof verbruik alsmede autobedrijven die minder auto’s gaan verkopen omdat er minder noodzaak is om een auto te bezitten.

*Misbruik
Het laatste en belangrijkste punt is echter misbruik. Een simpel voorbeeld hiervan is het afsnijden van een zelfrijdende auto omdat je weet dat de auto toch geprogrammeerd is om te stoppen. Niet alleen automobilisten maar ook fietsers zullen hier veelvuldig misbruik van maken. Met als gevolg dat het verkeer chaotischer wordt en de inzittenden van zelfrijdende auto’s regelmatig zullen schrikken bij een noodstop. Daarnaast heb je hackers welke de systemen van zelfrijdende auto’s lam zouden kunnen leggen waardoor juist ongelukken of onvoorspelbaar gedrag kan worden veroorzaakt. Dit is een groot probleem aangezien juist voordeel te behalen valt wanneer diverse zelfrijdende auto’s met elkaar kunnen communiceren. Recent is echter gebleken dat maar weinig systemen volledig waterdicht zijn zodat het hacken van auto’s in de toekomst een groot risico kan vormen.
Het laatste voorbeeld van misbruik is de handige sleutelaar die zijn zelfrijdende auto aanpast zodat deze harder gaat rijden of zich anders gedraagt dan bij normale instellingen. Uiteraard zullen verzekeraars in een dergelijk geval bijna altijd de bestuurder van de aangepaste auto aansprakelijk stellen. Maar wat als de bestuurder van deze auto wordt betrokken bij een ongeluk waarbij zijn aanpassing geen enkele rol speelde? Ook dit kan leiden tot lastige juridische vraagstukken.

Alle punten samen maken dat zelfrijdende auto’s veel potentie hebben. Ik zie echter op dit moment persoonlijk teveel obstakels om een introductie van dergelijke voertuigen zomaar mogelijk te maken. De voorspelling dat binnen enkele tientallen jaren alles zelfrijdend is lijkt mij dan ook rijkelijk optimistisch. Ik ben benieuwd wat jullie van mijn eerste blog vinden en eventuele kritiek op de opzet, het taalgebruik en uiteraard de inhoud van de blog is welkom.